810 milhões: Manchester City vai investir alto por reforço

Reação de Pep Guardiola após Robert Lewandowski marcar cinco gols em 9 minutos (Foto: Reprodução/Twitter)

O Manchester City está intensificando seus esforços no mercado de transferências em busca do atacante português Rafael Leão. Considerado um dos possíveis grandes negócios deste mercado, que terá início em 1º de julho, a oferta dos Citzens pelo jogador é significativa, 150 milhões de euros (R$810 milhões). Apesar de Leão ter recentemente renovado seu contrato com o AC Milan, isso não desencorajou o interesse do Manchester City em trazê-lo para reforçar seu elenco.

Ao longo dos anos, diversos clubes têm sondado o AC Milan sobre a situação de Rafael Leão. Seu talento vem sendo reconhecido desde os tempos em que brilhava no Sporting de Portugal e, posteriormente, no Lille. Uma possível transferência para o Manchester City representaria não apenas uma mudança de clube, mas uma oportunidade única para o jogador dar um salto de qualidade em sua carreira, sob o comando de Pep Guardiola.

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O interesse do Manchester City não é isolado. Outros clubes também tem observado de perto o desenvolvimento de Leão e sondado sua disponibilidade no mercado. A perspectiva de trabalhar com Pep Guardiola e competir em uma das ligas mais competitivas do mundo certamente torna a proposta do Manchester City ainda mais atraente para o jogador português.

Rafael Leão pela seleção de Portugal (Foto: Reprodução/Instagram)

A possível transferência de Rafael Leão para o Manchester City seria um dos principais destaques deste mercado, evidenciando a determinação do City em reforçar seu elenco em busca de mais títulos. A decisão final caberá ao AC Milan, que terá que considerar não apenas o valor da oferta, mas também o potencial impacto esportivo e financeiro de uma eventual venda do jogador.

Carreira

Rafael Leão iniciou sua jornada no futebol profissional pelo Sporting, clube pelo qual fez sua estreia na equipe principal em 2018, após ser revelado pelas categorias de base do clube. No Sporting, Leão conquistou a Taça da Liga na temporada 2017-18, mas sua passagem pelo clube português terminou de maneira controversa quando ele rescindiu unilateralmente seu contrato, após um incidente envolvendo torcedores que invadiram o centro de treinamento do clube. A seguir, mudou-se para o Lille em agosto de 2018, em uma transferência livre, onde teve uma temporada notável, marcando oito gols em 24 partidas na Ligue 1 e ajudando a equipe a terminar na segunda posição do campeonato​​​​.

O talento de Leão chamou a atenção do Milan, que o contratou em agosto de 2019. Em sua terceira temporada na Itália (2021-22), ele desempenhou um papel crucial na conquista do Scudetto pelo Milan, o primeiro título do clube em 11 anos, sendo inclusive nomeado o Jogador Mais Valioso da Serie A naquela temporada. Além disso, Leão fez história ao marcar o gol mais rápido da Serie A e das cinco principais ligas europeias, com um tento aos seis segundos de jogo contra o Sassuolo. A evolução de Leão continuou, com o jogador aumentando suas contribuições em gols e assistências a cada temporada, consolidando-se como uma das principais estrelas da equipe e do campeonato italiano​​​​.